CANAL DA NICARÁGUA: OBRAS AVANÇAM INDIFERENTE A OPINIÃO PÚBLICA.

Por Nuestromar – editado p/ Cimberley Cáspio

Resultado de imagem para obras do Canal da Nicarágua avançam

Foto:brasil.elpais.com

Por quase 200 anos, algumas das mentes mais ambiciosas da Nicarágua sonharam de construir um canal que ligaria o Caribe para o Pacífico. Em 1826, o secretário de Estado, Henry Clay, apresentou a ideia para o Congresso, que a rejeitou. Em 1899, houve um novo movimento de trabalho no projeto até acontecer uma rebelião no Panamá, cujo objetivo era a independência da Colômbia ,que abriu um caminho muito mais curto para conectar essas duas grandes massas de água: o Canal do Panamá. Graças ao Canal, a República do Panamá se tornou o país mais rico da América Central, enquanto a Nicarágua é o segundo país mais pobre do hemisfério ocidental depois do Haiti.

Agora, uma empresa chinesa obscura parece determinada a reviver o sonho de construir o canal da Nicarágua. Para os defensores da ideia, é um ponto de viragem. Os críticos do projeto dizem que a ideia nunca deveria ter vindo à tona.

Finalmente, o canal será construído. O projeto implica riscos para o governo e o povo da Nicarágua, num país com meio ambiente relativamente intocável. Além de riscos ambientais e sociais, há também um grande número de desafios ocultos para os agentes públicos e privados envolvidos na construção desse acordo.

Recente declaração da Administração de Pesquisa Ambiental, empresa de consultoria britânica, o governo da Nicarágua apresentou um relatório de 14 volumes e 11 mil páginas sobre o impacto ambiental do Projeto de Desenvolvimento da Nicarágua, num Canal de 276 km de comprimento e orçado em $ 50.000 milhões. O canal ligarará o litoral do Pacífico ao Caribe. Convenientemente para os investidores chineses, o relatório concluiu que o projeto, financiado pela Hong Kong-Nicarágua Desenvolvimento (HKND) e liderado pelo bilionário Wang Jing, é “viável”, não só no que diz respeito ao seu impacto sobre o meio ambiente, mas também no que diz respeito a “recursos sociais, comunitários de saúde, patrimônio cultural” e da economia local.

Por que os chineses estão tão interessado na Nicarágua? Minyuan Zhao, professor de administração da Wharton, diz que o projeto do canal da Nicarágua pode ser o reflexo de duas tendências na China. Em primeiro lugar, as empresas chinesas, muitas vezes apoiadas pela política de “conquistar o mercado externo” estimuladas pelo governo, tendem a identificar oportunidades em países que precisam de capital, onde os investidores de países desenvolvidos evitam, incluindo os EUA. “Há uma razão pela qual não há muito investimento estrangeiro direto (IDE) na Nicarágua”, diz Zhao. “A capacidade e vontade para navegar ambientes empresariais hostis pode fornecer às empresas chinesas uma vantagem sobre seus concorrentes ocidentais. Segundo, a China está ansiosa para encontrar um mercado para o excesso de capacidade que você tem em casa.Em geral, as empresas chinesas não só investem nos países de acolhimento, como também trazem os trabalhadores e os recursos,” disse Zhao.

Na Nicarágua, há uma escassez de infraestrutura preparada e moderna, que torna o país mais atraente para os investidores estrangeiros. E no ranking do Banco Mundial sobre os melhores lugares para se fazer negócios,a Nicarágua está no lugar 119 de 182 países, bem abaixo de países como Colômbia, Peru e México, que têm atraído volumes crescentes de investimentos americanos, europeus e asiáticos. De acordo com o CIA World Factbook, a renda média per capita da Nicarágua foi de apenas US $ 4,800 em 2014.

Pouco se sabe sobre Wang Jing, fundador, presidente e CEO da HKND. Segundo a empresa, Wang também faz parte do Conselho de Administração de “mais de 20 empresas com negócios em 35 países.” Algumas estatais chinesas, incluindo XCMG Group, um fabricante de maquinaria pesada, e Gezhuba Group, uma empresa de engenharia, também pretendem participar do projeto, mas não se sabe em que papéis irão jogar ou o quanto pretendem investir.

Wang Zhao é “um mistério”. A maioria das pessoas não sabem quem ele é. ” Se Wang mudou em um ambiente mais transparente”, diz, “ele iria atrair um maior nível de escrutínio.” Mas não vai ser uma tarefa fácil remover a aura de mistério em torno do império de negócios de Wang. Em outubro do ano passado, por exemplo, quando a companhia de seguros China Anbang Insurance Co. comprou o Waldorf-Astoria Hotel, em Nova York, a mídia teve que pesquisar muito para chegar aos proprietários Anbang. “Foi como descascar uma cebola”, diz Zhao em relação à tarefa de identificar a estrutura de propriedade complexa por trás da empresa.

“Mas a popularidade da China, em alguns países de acolhimento é reforçada pela sua reputação de fazer as coisas rapidamente. Na China, foram cumpridos os principais projetos em andamento como a Hidrelétrica de Três Gargantas e o projeto de transposição da Água Sul-Norte, embora as implicações ambientais ainda estejam sendo debatidas. Na África, inúmeros grandes projetos de infraestrutura tornaram-se realidades com a chegada dos chineses. Então, por que não um canal na Nicarágua? Afinal de contas, os chineses são conhecidos por sua expertise em projetos de infraestrutura de grande tamanho, desde que eles sejam capazes de lidar com os riscos institucionais”, disse Zhao. “A Muralha da China é o maior de todos os exemplos do que os chineses são capazes, mas isso é apenas uma hipótese. A realidade é que sabemos muito pouco sobre o projeto na Nicarágua.”

“Riscos e vários desafios”

De acordo com Margaret Myers, diretora do programa para o Diálogo China e América Latina Interamericano, um think tank de Washington, há muitos riscos e desafios .Há um ponto de partida fundamental  com a conclusão de um terceiro conjunto de eclusas, que dobrará a capacidade do Canal do Panamá em 2016, não está claro se haverá demanda suficiente para um novo grande canal ligando o Pacífico as Caraíbas,” disse Myers.

“O consenso entre os observadores na verdade, é que o governo chinês não está apoiando o projeto da Nicarágua, apesar dos laços entre Pequim e Wang. Embora o governo chinês esteja interessado , ele vai esperar para ver como as coisas vão rolar antes de decidir qual o papel,que se houver, vai jogar no projeto,” concluiu.

Enquanto isso, a China, juntamente com Peru e Brasil, fizeram progressos no seu plano de construir uma estrada de ferro transcontinental de US $ 10.000 milhões, que vai atravessar os Andes e ligar as cidades portuárias do Pacífico com a costa atlântica da América do Sul.

Uma segunda Panamá?

Os defensores do projeto dizem que o canal da Nicarágua vai promover o crescimento como fez o Canal do Panamá, transformando a periferia tropical do país em um grande centro financeiro, e promover o país como um centro de turismo, e mais recentemente, o ecoturismo. Os céticos pensam sobre às implicações negativas. Luis Carlos Buob, um advogado do Centro de Justiça e Direito Internacional, organização sem fins lucrativos, diz que “há um grande potencial para danificar o meio ambiente devido à escala sem precedentes e escopo do projeto.”

Ele ressaltou em uma conferência patrocinada pela Interamerican Dialogue que o Lago Cocibolca, também conhecido como Lago Nicarágua é o maior lago de água doce tropical na América Central. O novo canal, ele avisou, “será quatro vezes maior do que o Canal do Panamá, e exigirá não só dragagem, mas dragagens constantes. Os milhares de navios que utilizam o canal agravarão o potencial de hipóxia, ou falta de oxigênio, colocando na vida marítima local, excepcional risco de grande valor econômico.”

Buob acrescentou que os riscos ambientais de derramamentos de superpetroleiros para cruzar o novo canal “pode ​​matar o lago, e não há espaço para espalhar o volume de transbordamento. O desastre do Exxon Valdez custou US $ 9.000 milhões de euros,” disse, “e não havia espaço suficiente para a dispersão de dumping. E aqui, além disso, o novo canal será um tipo de barreira física que evitará à migração de muitas espécies e fluxo de genes, incluindo 22 espécies ameaçadas de extinção”, como a onça-pintada, anta e preguiça.”

Buob e outros apelaram a uma análise custo-benefício transparentes e riscos ambientais, expressa em valores monetários […] “Cabe aos cientistas e ONGs expressarem seu medo”, insistindo sobre a suspensão do projeto até que a análise seja concluída.

Os críticos também acusam o governo da Nicarágua ter aceitado a execução do projeto sem discutir o suficiente na esfera pública, e sem prestar à devida atenção aos direitos das comunidades indígenas empobrecidas. Pedro Alvarez, um professor de engenharia civil e ambiental na Universidade Rice (EUA), disse recentemente em uma audiência pública da Comissão Interamericana de Direitos Humanos, que tem havido praticamente nenhum debate público sobre o canal; objetivos e riscos. Alvarez disse que milhares de nicaraguenses serão despejados de suas casas devido ao projeto, e que não há “formulário de consulta prévia para a população local” ou “respeito pela sua cultura.” 

Em dezembro do ano passado, dezenas de pessoas foram feridas por bombas de gás lacrimogêneo e outras armas na Nicarágua, quando a polícia e os militares usaram força excessiva para controlar uma manifestação pública contra o projeto. Embora a polícia nicaraguense tenha dito que manifestantes carregavam armas, catanas, pedras e paus, o chefe de polícia na época,ressaltou que tinha a intenção de lidar com os organizadores do protesto de forma pacífica.

Conexões frágeis

A controvérsia do Canal da Nicarágua também fez os holofotes pousarem em empresários e investidores chineses. Myers advertiu que muitos deles têm laços estreitos com o governo chinês, apesar da suposição generalizada do que eles fazem, dado o papel de destaque do governo na economia.

“Eles tendem a pensar na China como algo monolítico quando, na verdade, somente alguns dos numerosos agentes sejam filiados ao governo,enquanto muitos outros não são. Para quem está fora da China, isso significa que temos de fazer a devida diligência desses agentes. Todo empresário chinês tem ligações com o governo, mas isso não significa que esses empresários são favoráveis ​​para os objetivos do Governo”, disse Myers.

Jacques DeLisle, diretor do Centro de Estudos da Ásia Oriental da Universidade da Pensilvânia, disse que na China, “há muitas pessoas que dizem que estão bem conectadas politicamente, mas é difícil avaliar a veracidade dessa afirmação. Se ele está bem posicionado na “cadeia alimentar” e que está lidando com pessoas localizadas de postos elevados, certamente não terá dificuldade em saber com certeza, a sua situação, por exemplo, se você está em contato com a filha do primeiro-ministro ou algo parecido-, mas quando o contato é com pessoas de posição inferior, e que dizem que estão bem conectados, ou quando suas conexões são menos diretas -. o assunto é mais escuro. Essas pessoas podem ​​ou não mentir sobre quem eles são e o que se pode esperar deles.

É uma questão de ser capaz de avaliar o que as pessoas dizem”, disse DeLisle. “Em primeiro lugar, eles devem ser relativamente precisos em relação ao que eles podem pagar, em vez de dizer que sabem de tudo, e em todos os lugares. Em seguida, toda à diligência possível sobre a pessoa e sua posição, como em qualquer outro lugar no mundo, que é mais fácil dizer do que fazer”, constata DeLisle. “Na medida em que há corrupção, a tendência é dissimulação. É difícil saber se você encontrou o que estava procurando […] a China não é um lugar tão claro e transparente. Por isso, o que vier de um chinês, há que se investigar.”

Agora sim,faz sentido o investimento do Brasil no porto cubano.

(Knowledgeatwharton na América Economia)

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