A GUERRA PELA ÁGUA É IMINENTE,SEGUNDO O BANCO MUNDIAL

POVO SEM ÁGUACasey Pesquisa – traduzido,editado e reprod.p/Cimberley Cáspio

“A água parece ser uma das moléculas mais abundantes no Universo. Ela domina o ambiente da Terra e é o componente principal do nosso planeta”.
Hidrólogo Dr.Vincent Kotwicki

A Terra é muitas vezes referida como o “planeta água”, e certamente parece que forma a partir do espaço. H 2 cobre cerca de 70% da superfície do globo. Faz toda a vida como a conhecemos possível.

O Planeta Azul?

A água é o que dá o nosso planeta sua encantadora, tonalidade única azul, e parece haver bastante dela.
Esse velho axioma de que a Terra é 70% de água … não é bem assim. Na realidade, a água constitui apenas 0,07% da terra, em massa, ou seja, 0,4% em volume.

A bola de toda a água do mundo representa um volume total de cerca de 332.500 mil milhas cúbicas. Mas isso…321 milhões milhas 3 , ou 96,5%, é salgada – ótimo para pescar, mas intragável sem a ajuda da natureza ou algum hardware sério.Isso ainda deixa um pouco de boa água fresca, alguns 11.600.000 milhas 3 , para brincar.Infelizmente, a maior parte está trancada em calotas polares, geleiras e neve permanente, ou está muito longe de metro para ser acessível com a tecnologia de hoje. (Os números vêm do USGS, obviamente, eles são estimativas e muda um pouco a cada ano, mas são precisas o suficiente para nossos propósitos).

A quantidade de água subterrânea estima-se em 5,614 milhões lég 3 , com 55% de solução salina, deixando um pouco mais de 2,5 milhões de milhas 3 de água doce subterrânea.Isso se traduz em cerca de 2,7 exa-galões de água doce, ou cerca de 2,7 bilhões de galões (sim… bilhões de bilhões, ou 10 18 em notação científica), que é cerca de um terço de um bilhão de litros de água por pessoa. O suficiente para tomar um longo banho todos os dias por muitas vidas …no entanto, nem todos podem ter acesso as águas subterrâneas.Não é fácil e nem barato . A verdade é que a superfície é a fonte para a maioria – cerca de 80% – da nossa água.

Das águas superficiais, os lagos seguram 42.320 milhas três , apenas um pouco mais da metade do que é fresco, e os rios do mundo detêm apenas 509 milhas 3 de água doce, menos de 2/10, 000 de 1% do total do planeta .
E é aí que reside o problema. Em 2005, só nos EUA, nós, os humanos usamos cerca de 328 bilhões de galões de água da superfície por dia , em comparação com cerca de 83 bilhões de litros por dia de água do solo. A maior parte desta água de superfície, de longe, vem de rios.Entre estes, um dos mais importantes é o poderoso Colorado.Ou talvez devêssemos dizer “o rio anteriormente conhecido como o poderoso Colorado”. Cheio de idade – o celebrado em séculos de música ocidental e no folclore americano,que hoje…se foi.

Em setembro de 1935, o presidente Roosevelt dedicou o auge da tecnologia de engenharia até esse ponto: a Represa Hoover. A barragem fez duas coisas. Serviu como uma usina de geração hidrelétrica enorme, e feito o backup do rio Colorado por trás, criando o lago Mead, o maior reservatório do país.

Os primeiros visitantes apelidaram de Hoover Dam a “Oitava Maravilha do Mundo”, e é fácil perceber por quê. Foi construído em uma escala diferente de tudo antes. Tem 725 pés de altura e contém 6 milhões de toneladas de concreto, o que abriria um caminho de Nova York para Los Angeles.Seus 19 geradores produzem 2.080 MW de energia elétrica, suficiente para abastecer 1.750 mil casas médias.

Criado artificialmente o Lake Mead tem 112 quilômetros de comprimento, com uma profundidade máxima de 590 metros. Tem uma superfície de 250 quilômetros quadrados e uma capacidade ativa de 16 milhões de acres-pés.
Hoover Dam foi a intenção de gerar energia suficiente e apreender uma grande quantidade de água, para atender a qualquer necessidade concebível. Mas, como as coisas aconteceram, grande como a barragem é, não foi concebido grandiosamente o suficiente … porque à 35 milhas,está a arrogante e brilhante Las Vegas, Nevada.

Vegas tinha uma população permanente, em 1935, de 8400, um número que aumentou para 25 mil durante a construção da barragem. Número esse gerado por trabalhadores que correram para tomar postos de trabalho,o que era escasso nos anos da Depressão. Esses trabalhadores, homens, principalmente , precisavam de algo para fazer com o seu tempo livre, de modo que o legislador estadual de Nevada legalizou o jogo em 1931. E Vegas nasceu.
A ascensão de Vegas é bem narrada, de uma cidade média do nada para a maior cidade fundada no século 20; e que mais cresce no país – até a crise imobiliária de 2008.

De alguma forma, essas 8.400 almas se transformaram em uma população atual de mais de 2 milhões , para atender os 40 milhões de turistas que visitam a cidade anualmente. E tudo isso está acontecendo em um deserto que vê uma média de 10 dias de chuvas mensuráveis ​​por ano, num total de cerca de 4 centímetros.

A fim de executar todas aquelas luzes, fontes e palcos giratórios, Las Vegas requer 5.600 MW de energia elétrica em um dia de verão. Você notou que isso é mais do que 2,5 vezes o que o Hoover Dam pode colocar para fora? Já para não falar nos 42 milhões de pessoas que precisam de muita água para beber… para ficarem bem hidratados no calor de 100 graus +.E tudo isso vem do lago Mead.

Então, o que você acha que está acontecendo com o lago? Se o seu palpite era , que está secando e encolhendo, você está certo. A combinação de anos de seca recente na demanda oeste e a rápida escalada tem sido um terrível golpe duplo, reduzindo o lago a 40% . Normalmente, a elevação do lago Mead é de 1.219 pés e hoje, ele se encontra em 1.086 pés e diminuindo dez metros por ano…aceleradamente. Sem falar da água que está sendo levada para fora…e do seu reabastecimento que não acontece.Isso é ciência em sua forma mais simples,porém realista e assustadora. Se a extração de um recurso renovável ultrapassa a sua capacidade de se recarregar, ela vai desaparecer – fim da história. O lago Mead, que vem secando, hidrólogos atribuem uma probabilidade de nos próximos 12 anos,diminuir 50% . Isso é… até 2025.

Nevada não está ciente disto. Há no momento um impulso frenético para conseguir a aprovação de um projeto de oleoduto maciço para trazer a água da parte mais favorecida no norte do estado. No entanto, mesmo se a obra for concluída a tempo, e há forte oposição a ela,só iria resolver um problema. Pois há um outro…muito grande.Quando o lago Mead cai abaixo de 1.050 pés, as turbinas da barragem da Hoover desligam – menos de quatro anos a partir de agora, se a tendência atual se sustentar – as luzes de Las Vegas vão começar a apagar.

Ameaçadoramente, a falta de água não se limita a Las Vegas. Sob contratos assinados pelo presidente Barack Obama em dezembro de 2011, Nevada fica apenas com 23,37% da eletricidade gerada pela represa Hoover. Os outros destinatários principais são : Distrito Metropolitano de Água do Sul da Califórnia (28,53%); estado do Arizona (18,95%), a cidade de Los Angeles (15,42%) e Southern California Edison (5,54%).

Você pode até construir mais usinas de energia, mas você não pode construir mais rios, e o poderoso Colorado,ainda transporta o sangue do Sudoeste. Ele atende as necessidades de água de uma área do tamanho da França, na qual vivem 40 milhões de pessoas. Em seu estado natural, o rio derramou 15,7 milhões acre-pés de água no Golfo da Califórnia a cada ano. Hoje, 12 anos de seca reduziram o fluxo a cerca de 12 milhões de acres-pés, e sifões demandam humanos para fora de cada pedacinho dela, pois em sua boca, o leito do rio hoje,não é nada além de pó.

Nem a queda no fornecimento de água é tão importante apenas para os cidadãos de Las Vegas, Phoenix e Los Angeles. É fundamental para todo o país. O Colorado é a única fonte de água para o Imperial sudeste Valley, na Califórnia. O Vale é alimentado por um sistema complexo composto de 1.400 quilômetros de canais e 1.100 quilômetros de gasoduto.

Sendo assim,intensos conflitos sobre a água provavelmente não serão confinados ao mundo em desenvolvimento. Até agora, Arizona, Califórnia, Nevada, Novo México e Colorado têm sido capazes de fazer e manter acordos que definem quem recebe o quanto de água do rio Colorado.Mas se as populações continuam a crescer, enquanto o snowcap recua, é provável que os primeiros tiros serão disparados antes do tempo, já em tribunais norte-americanos. Se medidas legais falharem … uma guerra entre Phoenix e LA pode parecer exagerado, mas, no mínimo algum transtorno grave, eventualmente acontecerá, a menos que uma alternativa seja encontrada rapidamente.

A escassez de água, é clara, não é apenas uma questão doméstica. É muito mais crítica em outras partes do mundo do que nos EUA. Ela vai decidir o destino das pessoas e das nações, onde estamos a usar a água potável da maneira mais rápida do que ela pode ser substituída. Apenas alguns exemplos:
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O Mar de Aral que já foi o quarto maior lago de água doce do mundo,hoje, está reduzido a 10% do seu tamanho original e está em vias de desaparecer por completo até 2020. Observando o que aconteceu exatamente desde a virada do século é impressionante .
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O lendário rio Jordão está fluindo em apenas 2% de sua taxa histórica.
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Na África, a desertificação está a avançando a um ritmo alarmante. Muito da parte norte do continente já está deserto, é claro. 2,5 milhões km 2 de terra Africana tem baixo risco de desertificação, 3,6 milhões km 2 tem risco moderado, 4,6 milhões km 2 tem alto risco, e 2,9 milhões km 2 tem risco muito elevado . “A região que tem a maior propensão”, diz o relatório, “está localizada ao longo das margens do deserto e ocupa cerca de 5% da massa de terra. Estima-se que cerca de 22 milhões de pessoas (2,9% da população total) vivem nesta área “.
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Um estudo de 2009 publicado no American Meteorological Society Journal of Climateanalisados,concluiu que dos ​​925 rios principais entre os anos de 1948-2004 ,encontram-se em declínio geral na descarga total.A redução do fluxo para o Oceano Pacífico sozinho era quase igual ao desligar o rio Mississippi. A lista de rios que servem grandes populações humanas e experimentou um declínio significativo do fluxo inclui o Amazonas, Congo, Chang Jiang (Yangtze), Mekong, Ganges, do Irrawaddy, Amur, Mackenzie, Xijiang, Columbia, e Níger.

E a alimentação não é a única questão. Neste momento, 40% da população mundial tem pouco ou nenhum acesso a água limpa, e apesar dos esforços de modernização um pouco mornas, esse número , na verdade, deve saltar para 50% até 2025.Quando não haverá mais água limpa, onde então,as pessoas irão beber água suja – água contaminada com dejetos humanos e animais. Onde estima-se que metade dos leitos hospitalares do mundo hoje são ocupados por pessoas com doenças transmitidas pela água.

A produção de alimentos também é um dos principais contribuintes para a poluição da água.Para citar dois exemplos:a “revolução verde” tem demonstrado uma capacidade quase mágica de fornecer alimentos para uma população cada vez mais global, mas à um custo. O cultivo industrial é extremamente intensivo de água,”o uso da água vai para a agricultura – e, em alguns casos, é tão alto quanto 90%. Além disso, a agricultura utiliza grandes quantidades de fertilizantes, herbicidas e pesticidas, criando sérios problemas para o abastecimento de água por causa da enxurrada tóxica.
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Também,as instalações pecuárias modernas – conhecidas como operações de animais concentrados.Onde são alimentados sobre um longo tempo de confinamento,criando enormes quantidades de resíduos de origem animal, que é bombeado para tanques de retenção. De lá, alguns inevitavelmente, se infiltram no lençol freático, e, eventualmente, o resto tem de ser despejado em algum lugar.Práticas de eliminação segura muitas vezes não são seguidas, e a supervisão regulatória é frouxa.Frouxa,em países desenvolvidos,imagine então em países emergentes,ou do terceiro mundo.E como resultado, a água que se bebe, pode vir a conter níveis perigosamente elevados de E. coli bactérias e outros organismos prejudiciais.E beber água tratada gerada pela captação de esgoto,é loucura.Não existe fiscalização capaz que impeça a presença de micro-organismos nocivos.

Não muito tempo atrás, os cientistas descobriram uma nova categoria de poluentes na água que ninguém tinha pensado…drogas. Somos uma nação de poppers pílula e freaks, de agulhas… e as drogas introduzidas nos corpos são apenas parcialmente absorvidas. O restante é excretado e encontra o seu caminho direto para o abastecimento de água. Amostras recentemente tomadas do lago Mead revelaram níveis detectáveis ​​de medicação de controle de natalidade, esteróides e drogas … que as pessoas e os animais estão bebendo.

O mais letal de todos são poluentes industriais que continuam a encontrar o seu caminho para o abastecimento de água. Os efeitos carcinogênicos destes compostos têm sido bem documentados, como o famoso filme que Erin Brockovich fez com cromo hexavalente. Mas o problema não desapareceu com a vitória de Brockovich no tribunal. O fato triste é que pouca coisa mudou para melhor.

E nos EUA, a nossa débil tentativa de lidar com essas ameaças foi a passagem em 1980, da chamada Lei de Superfund. Essa lei deu ao governo federal – e, especificamente, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) – a autoridade para responder a emergências químicas… limpar e remover resíduos perigosos em locais de terras públicas e privadas. E supostamente forneceu dinheiro para o fazer. Deu certo? De acordo com o Government Accountability Office (GAO), “Depois de décadas de liderar os esforços de restauração em áreas como a região dos Grandes Lagos e da Baía de Chesapeake, melhorias nesses corpos d’água são ainda imperceptíveis.A EPA continua a enfrentar os desafios colocados por uma infra-estrutura de águas residuais de envelhecimento que resulta em milhares de milhões de litros de esgoto sem tratamento que entram nas garrafas e copos de água do país … falta de água, testes rápidos, de métodos e desenvolvimento de padrões atuais de qualidade da água… continuam a ser questões que a EPA ainda tem que abordar “.

Resumo da ópera : a EPA não tem produzido. O quanto disso, é devido ao arrastar típico de uma burocracia governamental e quanto à falta de financiamento,o que é discutível. Se pode haver uma maneira melhor de atacar o problema,também é discutível. Mas o que não é discutível é a magnitude que o problema vem se propagando…e até agora, sem solução.
Basta considerar que a EPA tem um atraso de 1305 locais altamente tóxicos e limpeza Superfund na sua lista de coisas a fazer, em cada estado da União,exceto, aparentemente em Dakota do Norte,

Cerca de 11 milhões de pessoas nos EUA, incluindo 3.400.000 crianças, vivem dentro de uma milha de um Superfund federal. A saúde de todos eles está em risco imediato, como as pessoas que vivem diretamente a jusante.

Nós poderíamos ir sobre isso para página após página. A situação é deprimente, sem dúvida. E, mais ainda, é o fato de que há pouco o que podemos fazer sobre isso. Não há solução tecnológica rápida.O pico do petróleo que podemos suportar. Podemos até encontrar novas fontes, desenvolvermos alternativas, ou aumentar os preços. É quase certo que pelo tempo que realmente ficarmos sem óleo, já teremos mudado para outra coisa.Mas “pico de água” é uma história diferente. Não há novas fontes, o que temos é o que temos.Na ausência de uma mudança climática profunda que venha transformar o ciclo de evaporação,precipitação hidrológica…não vai ser o suficiente.
Como a biosfera continuamente acrescenta mais bilhões de seres humanos (segundo as Nações Unidas, haverá mais 3,5 bilhões de pessoas no planeta, um aumento superior a 50%, em 2050, antes de um platô natural, o que realmente travará o crescimento), a demanda por água potável tem o potencial de superar em muito abastecimentos minguantes. Se isso vier a acontecer, o resultado será catastrófico. E as pessoas ao redor do mundo já estão sofrendo e morrendo em massa por falta de acesso a água potável … e os problemas estão prestes a piorar muito antes de melhorar.É só o início da bolha

Busca de uma saída

Com um problema dessa magnitude, não existe tal coisa como uma solução abrangente. Em vez disso, terá de ser dirigida por desbastando o problema de uma série de maneiras, o que o mundo está a começar a fazer.

Com muita água não localizada perto de centros de população, o transporte terá que ser uma parte importante da solução. Com o petróleo, um complexo sistema de dutos, navios e frotas de caminhões foi erguida, porque tem sido rentável para fazê-lo. A mercadoria tem um alto valor intrínseco. O que a água não faz – ou pelo menos não tem na maioria das economias desenvolvidas da era moderna – e, assim, a entrega foi deixada quase que inteiramente à gravidade,além da construção de dutos para água que não flui naturalmente, o quê significa assumir um recurso vital de alguém e dá-lo a outra pessoa, uma questão altamente política e social que é conhecida por levar a protestos e até violência.

Mas até que tenhamos canalizada toda a neve para baixo do Alasca à Califórnia, o transporte será no topo da lista do potencial próximo da solução a longo prazo, especial para crises de aprovisionamento individuais, assim como tem sido com a energia.

As medidas de conservação podem ajudar também, pelo menos no mundo desenvolvido,porém a conservação real terá de vir do cerceamento em usos industriais, como a agricultura e fracking. Mas essas soluções bandagens, só podem evitar o inevitável, sem outros avanços para resolver os problemas.

Felizmente, onde há um desafio, há sempre inovadores de tecnologia para ajudar a resolver isso. Foi poços e aquedutos que permitiram o movimento da civilização as margens dos rios, no interior de irrigação que fez a escalada da agricultura comunitária,esgotos e tubos que se transformaram em aldeias para as cidades, depois de tudo. E assim, como com o surgimento da água industrial, os empresários estão desenvolvendo alguns desenvolvimentos promissores tecnológicos também.

E dada a quantidade de água que usamos hoje, há poucas dúvidas de que o irmão da conservação, a reciclagem, venha ser de grande ajuda .

A produção em grande escala continua a ser um desafio, como é a relutância das pessoas para beber algo que foi recuperado de resíduos humanos ou escoamento industrial. Mas que só poderia exigir o porta-voz da direita. Na Califórnia uma empresa chamada APTwater assumiu a importante tarefa de purificação da água lixiviados contaminados de aterros sanitários que poderiam poluir o lençol freático. Isto é simplesmente usar a tecnologia para acelerar o processo natural de reposição, usando a energia…faz sentido econômico e já está começando em muitos lugares.

Por outro lado,o inventor Dean Kamen de Segway fama criou o Slingshot, uma máquina de purificação de água que poderia ser um salva-vidas para pequenas aldeias em áreas mais remotas. O tamanho de uma geladeira dormitório, ela pode produzir 250 litros de água por dia, usando a mesma quantidade de energia necessária para executar um secador de cabelo, fornecida por um motor que pode queimar qualquer coisa (ele foi executado em estrume de vaca ). O Slingshot é projetado para ser livre de manutenção por pelo menos cinco anos. A Coca-Cola, por exemplo,gostou e também se faz presente.Entrou em uma parceria com a empresa de Kamen, Deka Research, para distribuir estilingues na África e América Latina.

Os Filtros cerâmicos …são a opção low-tech para as zonas rurais,muito embora a saída de água limpa seja modesta, é bem melhor do que nada. A capacidade de descontaminar águas pluviais seria um benefício para as cidades, e a AbTech Indústrias está produzindo um produto para fazer exatamente isso. Em áreas muito áridas, a água presente só pode ser o que é mantida no ar. É possível explorar essa fonte? “Sim”, diz um par de ponta startups de tecnologia. A água Eole propõe extrair a umidade atmosférica usando uma turbina eólica. Outra empresa, a NBD Nano, surgiu com uma garrafa de água auto-preenchimento que imita o Namib Desert besouro. E, finalmente, o que acontece com a água do mar? Há uma abundância de que. se você perguntar a uma amostragem aleatória de pessoas na rua o que vamos fazer sobre a falta de água em uma escala maior, a maioria delas vai responder “, dessalinização.” Sem problemas.Bem, sim… problema.

Dessalinização (por vezes abreviado para “Desal”) as plantas são já bastante difundidas e sua saída está aumentando rapidamente. Segundo a Associação Internacional de Dessalinização, em 2009 houve 14.451 plantas de dessalinização que operam em todo o mundo, produzindo cerca de 60 milhões de metros cúbicos de água por dia. Esse número subiu para 68 milhões de m 3 / dia em 2010 e espera-se dobrar para 120 milhões de m 3 / dia em 2020. Isso soa impressionante, mas a dura realidade é que isso equivale a apenas cerca de um quarto de um por cento do consumo global de água.

Ferver a água do mar e recolher o condensado foi pratica de marinheiros há quase dois milênios. O mesmo princípio básico é utilizado hoje em dia, apesar de ter sido refinado em um processo chamado de “flash de destilação de múltiplos estágios”, em que o ponto de ebulição é feito menor do que a pressão atmosférica, poupando assim energia. Este processo é responsável por 85% de toda a dessalinização mundial. O restante vem de “osmose inversa”, que utiliza membranas semi-permeáveis ​​e pressão para separar os sais de água. As desvantagens principais são que a Desal,obviamente, tem de estar localizada perto do mar…e o processo é caro, processo altamente consumidor de energia.

Fazê-lo funcionar na Califórnia, será muito mais difícil sem drasticamente aumentar o preço da água. E Nevada? Fora de questão. Melhorias na tecnologia estão trazendo custos de produção para baixo, mas a necessidade de energia…e muito…só aumenta. A título de ilustração, suponhamos que os EUA gostariam de satisfazer a metade de sua água precisa por meio de dessalinização,pondo todos os outros fatores de lado, cumprir essa meta exigiria a construção de mais de 100 novas usinas de energia elétrica, cada uma dedicada exclusivamente a esse fim, e cada uma com um gigawatt de capacidade. Mover a água dessalinizada a partir do oceano para o interior aumenta o custo. Quanto mais você tem que transportá-lo é maior a mudança de elevação, a menos que se torne viável. Isso faz com que a dessalinização fique impraticável para grande parte do mundo. No entanto, os maiores centros populacionais tendem a ser agrupados ao longo das costas, e a demanda é susceptível de conduzir os preços da água ao longo do tempo, tornando o custo Desal mais competitivo. Então, é uma coisa fácil que o procedimento irá desempenhar um papel cada vez maior no fornecimento de cidades costeiras do mundo… com água.
Em outros acontecimentos relacionados, uma pequena empresa de tecnologia chamada NanOasis está trabalhando em um processo de dessalinização, que emprega nanotubos de carbono . Um inovador projeto na Austrália que demonstra que o alimento pode ser cultivada no mais árido das áreas, com entrada de baixo consumo de energia, usando a energia solar dessalinizada (água do mar). O projeto mantém a promessa de ser muito escalável a um custo moderado.

O Futuro

Este artigo mal arranha a superfície de um tema muito amplo que tem profundas implicações para o conjunto da humanidade daqui para frente. Ismail do Banco Mundial Serageldin coloca de forma sucinta: “As guerras do século 21,serão travadas no objetivo da água”. Não há dúvida de que esta é uma crise iminente e que não podemos evitar. Todo mundo tem interesse em água. A rapidez com que respondem aos desafios do futuro vai ser uma questão, literalmente, de vida e de morte. E onde temos escolhas em tudo, é melhor fazermos as boas escolhas .ÁGUA EMOTIVAÁGUA EMOTIVAÁGUA EMOTIVA

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